不管是在国家独立建国史,还是马来西亚华人发展史上,敦陈祯禄皆是一位功绩显赫的代表性政治人物。为此,现任马华公会领导层决定于20061215日为他举行历史上首次公祭,并将此列为年度活动,这无疑是极为恰当和富有意义的。

 

举行陈祯禄公祭,除了缅怀他当年创立马华公会、争取华人公民权、捍卫母语教育,以及争取国家独立各项重要历史性贡献以外,另一意义则在于让后人从中得到一些前瞻性的启发,藉历史的回顾来省思国家与民族的未来。

 

毋庸置疑,陈祯禄是历届马华公会总会长当中,其中一位比较缺乏争议性并获得方赞誉

 

根据郑良树教授的评价,陈祯禄是一位学者型的政治家,一生饱读诗书、学识渊博。更难能可贵的是,他虽然不华语,却通过英文深入了解中华文化,并热爱华文教育。他曾经说过:“华人不懂华人文化,那就不是华人。。。。。。将来马华公会如果有一位会长是反对华文教育的,我相信诸位随时可以把他开除。。。。。。。”放眼当今政坛,我们的确需要更多像陈祯禄一样拥有知识内涵与民族良知,而且立场坚定的政治领袖,打造更清明、健康的政治文化。

 

当然,当今时代已不流行造神运动,也不再推崇英雄主义。我相信这也不是为陈祯禄举办公祭的旨。除了陈祯禄以外,其实当时马华及华社还有不少代表性人物,包括敦李孝式、翁毓麟、林连玉等先辈,也曾于建国时代,在各领域鞠躬尽瘁为国家与民族作出重大贡献,造福无数后代。

 

因此,我认为当代的华人政治人物及社团领袖也可从这点获得启发,本着维护整体华裔权益的大前提上,虽然站在不同立场、通过不同斗争管道,都要以大格局的胸怀凝聚华社的政治力量,共同保障与提升民族的未来。

 

 

 

无论如何,若把陈祯禄评价为时势造英雄,只是当时代表英殖民地政府执行政策的华人,此论点未免有欠客观。历史事迹证明,在许多涉及华社的权益问题上,陈祯禄都表现出本身坚定的立场与主见,甚至因而违背英方的意愿也在所不惜。例如,当英方在1950年代面对马共的强大压力而准备把50万乡区华人驱逐出境时,他带领马华积极争取英军放弃有关意愿,并协助该些华人迁移至新村。

 

除此,有人士在评论当代马华公会的表现时,都会以陈祯禄时代的马华公会作为强烈对比的标杆,并发出今非昔比的感叹

 

无论如何,如此的对比是否客观与全面?要知道,个时代的政治气候与大环境已经产生巨大的结构性变化。而且,历史就像一条流动的河流,不是拿两个极端面一刀切定型对比,就可看出问题的连贯性与全貌。

 

陈祯禄领导马华的年代,正处于建国初期,国家的政治模式与政策路线尚未获得成熟的确立。当时的国父东姑倾向实行更为开放和注重绩效的政策,并给予华社更广阔的经济发展空间。而马华公会也曾在当时经历过辉煌期,在内阁拥有数个份量很重的部长职代表权。

 

无论如何,1969年随着513事件的爆发以及新经济政策的推展,国家的领导层已经重新洗牌,政策路线也已经南辕北辙,马华公会与华人的地位自然受到巨大影响。

 

因此,经历了上述历史分水岭后,与其一味留恋从前或怨天尤人,我们更迫切应该做的,是客观认清现况,务实地从现实局限中寻求突破与进步空间。

 

当然,从另一个角度反思,虽然在陈祯禄带领下的马华公会,的确在开国时代争取华人公民权有功,确立大马华人在这片国土的合法公民地位与参政权,但这并不代表华社就必须永远支持马华。反之,在这个全球化民主时代,政治感恩论已经落伍。马华公会这个华人传统政党必须保持高度的敏锐度,时时自我鞭策,顺应时代步伐作出改革,切身、虚心地关注民族的需求和问题,进一步提升表现,才能够继续得到华社的委托与信任。

(转载自星洲日报言论版)

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